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2012
09-25

iPhone高补贴致运营商压力骤增 4G使用成关键

  腾讯科技讯(汤姆)北京时间9月24日消息,据国外媒体报道,由于iPhone的受欢迎度不断上升,全球各地移动运营商引入iPhone已是大势所趋。但是,由于针对iPhone机型高补贴的市场策略,移动运营商同时也面临着巨大的财务压力。其中,用户对于4G网络的使用率或将成为运营商成败的关键所在。

以下为文章主要内容:

  通常来说,移动运营商通常会为智能手机提供补贴,在用户签订两年使用协议的情况下为他们提供优惠。因此,对于类似AT&T这样的移动运营商来说,用户仅仅进到自己的门店内购买最新的iPhone手机上远远不够的,因为移动运营商的利润更多的是来源于用户对其增值服务的使用率而获得。因此,AT&T需要用户在购买手机后更多的使用自己的网络服务,比如观看视频、上网浏览等,只有这样AT&T才能每月固定从用户口袋中获取更多收入。

运营商压力巨大

  巴克莱(Barclays)分析师詹姆斯-拉特克里夫(James Ratcliffe)认为:“运营商对iPhone的补贴可能比Android手机补贴高出近60%。”

  拉特克里夫预计,运营商对iPhone手机的补贴约为400美元,远远高出对其他智能手机250至300美元的补贴金额。这也就是说,在iPhone用户通过运营商购买手机的9个月以后,运营商才能从这些用户身上获得利润收入。但对于其他智能手机用户来说,这一时间区间仅为5-6个月左右。

  其结果是,在iPhone刚刚推出的几个月内,即便产品销量巨大,移动运营商利润率仍受到明显压力。新加坡移动运营商Starhub首席执行官尼尔-蒙特菲尔(Neil Montefiore)在今年8月的财报分析师电话会议上曾表示:“我们总是说,一天一苹果,利润远离你。(We always say an Apple a day keeps the profits away,原话应为An Apple a day keeps the doctor away)”

  尽管如此,全球各大移动运营商仍在争破头皮的希望获得iPhone的运营权,因为iPhone有能力帮助他们留住老用户、吸引新用户。与此同时,苹果也是目前唯一一家能让产品发布成为一种文化现象的手机厂商。在上周五,全球苹果粉丝甚至通宵排队抢购全新推出的iPhone 5手机。

  在澳大利亚,运营商希望通过细化iPhone的套餐价格来减小财务压力。因此,只有当用户选择更高档次的数据服务时,他们才能获得更高的运营商补贴。在美国地区,运营商则通过使消费者在获得有补贴升级之前等待更长时间,并收取新的费用的方法来挽救自己的账面数据。在iPhone 4S推出后的一个季度内,全美三大移动运营商AT&T、Verizon无线和Sprint Nextel的利润率都出现了大幅下滑。

  分析师预计,移动运营商这样的战略调整将有利于自身利润率的提高。但是,新款iPhone的推出仍将影响它们的息税折旧摊销前利润率(EBITDA margins)。据汤森路透调查的4名分析师表示,本季度AT&T的利润率预计将从第二季度的45%下降至40.8%,并将在今年第四季度进一步下降至35.7%。而Verizon无线的利润率则将从第二季度的49%下降至本季度的47.4%和第四季度的43.6%。

用户4G网络使用率成关键

  事实上,运营商最大的愿景便是在用户购买iPhone 5后会花更多的时间与金钱使用其附带的移动数据服务。由于全新iPhone支持4G LTE网络,因此iPhone 5的上网速度比iPhone 4S快10倍。

  Guggenheim分析师Shing Yin表示:“这的确是运营商最大目标,但是到目前为止,这样的想法还没有得到证明。而且,iPhone 5用户也没有理由会比其他使用诸如三星智能手机这些较便宜设备用户使用更多数据服务。

  新加坡最大的移动运营商SingTel则表示,消费者对iPhone 5的订购量已超过前一代iPhone 4S,因为iPhone 5支持更快的网络连接速度。SingTel数字业务主管艾伦-刘(Allen Lew)表示:“从财务角度出发,iPhone 5用户显然会更多的使用数据接入服务。”

  作为中国第三大移动运营商,中国电信(微博)也希望iPhone用户能使用更多的电信增值服务。当中国电信在今年2月份开始销售iPhone 4S时,中国电信对手机的补贴率达到了50%,使得该公司今年上半年的息税折旧摊销前利润率比去年同期下降了4%,至38.5%。

  目前,苹果还没有公布iPhone 5在中国的发售计划,因此中国电信的利润率仍将承受巨大压力。中国电信希望,iPhone能在长期时间内帮助公司提升每用户平均营收。

  中国电信一名匿名高管表示:“我们的补贴水平至少在今年年内仍将保持在较高水平,我们从一开始就知道,引入iPhone需要更大的投资。”

  目前,已经有不少运营商感觉到,由于iPhone的受欢迎度,引入iPhone已是大势所趋。富国银行分析师珍妮弗-福里泽(Jennifer Fritzsche)表示:“这就像与恶魔起舞一般,一边是祝福、一边是诅咒。”