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2014
12-23

小米在印度获高通庇护暂解禁:傍与不傍陷纠结

每经记者 叶书利 马伟民 发自北京

昨日(12月22日),爱立信再次就与小米(滚动资讯)之间的专利问题向媒体发出声明。在这份媒体声明中,爱立信指出,首先选择印度市场提起诉讼,是公司的诉讼战略,而“小米在哪里侵犯爱立信专利,我们将保留日后在哪里起诉的权利”。  早些时候,爱立信在印度对小米提起专利诉讼后,小米手机在印度一度停止销售,并关停官网网页。经过短暂斡旋,12月17日印度德里法院授予小米手机 “临时许可”,被允许销售使用高通处理器的红米1S,而本月初刚刚在印度上市的红米Note仍不得销售,后者搭载的是与爱立信有专利纠纷的处理器。

由此来看,国产手机雄心勃勃的出海战略遭遇专利堵截,根本原因在于,其在世界手机专利池中缺少核心专利,在反专利堵截时面临一个无法回避的问题:“傍”住高通还是摆脱高通?这在高通反垄断案将出结果的背景下更趋纠结。

此外,高速行进中的互联网手机企业,也该坐下来反思下自己的手机属性,毕竟互联网手机的本质还是手机,互联网只是“定语”。

  国产手机在印度频频撞上专利“墙”/

国产手机雄心勃勃的出海战略因专利问题遭遇麻烦,对大多数中国手机厂商而言,专利似乎已成为一道跨不过去的“坎”。

12月11日,《印度时报》报道称,印度德里高等法院通过爱立信(印度)提交的一份申请并颁布禁令,禁止小米公司在印度市场进口或销售手机。

据了解,禁售的原因是爱立信认为,小米侵犯了爱立信的标准核心专利组合(SEP),爱立信在一封公开信中表示,“在过去三年,爱立信一直和小米就符合GSM、EDGE和UMTS/WCDMA标准的产品的专利许可授权事宜开展对话。然而小米始终拒绝在公平、合理和非歧视(FRAND)原则的基础之上,就获得爱立信的知识产权使用许可一事,以任何方式回应。爱立信万不得已,只能对此采取法律行动。”

然后,事件很快出现了转机。12月16日,印度德里高等法院决定,暂时取消小米手机在印度的禁售令,将于明年2月5日召开听证会,届时再作出最终判决。

不过,印度法院所作出的暂时恢复销售决定,并不意味着小米所有型号手机都能销售。据了解,恢复销售的手机被限定为使用高通芯片的小米手机,而使用联发科芯片的大屏红米Note依然处于禁售状态。此外,小米还必须为其销售的每台手机向法院预缴100印度卢比(约合12.69元人民币)的提存。

与此同时,爱立信似乎并没有就此罢手的打算。爱立信称,“有信心,在2月5日进行的下一次聆讯上,将被告(小米)的全部主张驳回”。

对此,小米相关负责人在接受《每日经济新闻》记者采访时表示,目前还没有接到最新的通知,因此无法做出评论,一切以2月5日的聆讯判决为准。

而对于小米和爱立信沟通的最新进展,小米上述负责人表示,不方便透露。

无独有偶,就在印度德里最高法庭暂时取消小米手机在印度禁售令的第二日(12月17日),该法庭又发出了一项针对中国手机制造厂商一加(OnePlus)的禁令,该禁令规定一加不得将产品出口到印度市场,并禁止其在印度销售、宣传即将推出的旗舰设备。

据了解,一加被禁售是因为,印度本土手机厂商Micromax称,一加违反了此前Micromax同AndroidROM开发商Cyanogen签订的独家合作协议,在该协议框架下,其他厂商均不能出售搭载Cyanogen系统手机。这意味着一加手机在印度市场推出新品的计划被迫延迟,并且影响其在印度市场的表现。

日前,《每日经济新闻》记者试图就此联系一加手机相关负责人,但截至发稿,对方并未回复。

据记者了解,此前,我国一些手机制造企业在“出海”过程中曾遇到过此类麻烦,并最终在海外市场“折翼”。2010年,深圳“基伍”手机曾经依靠功能机冲击到印度市场手机份额第一名,市场占有率达21%,遥遥领先排名第二、占有率13%的诺基亚,但随后,诺基亚与爱立信联手起诉基伍侵犯了两家所持有的标准核心专利组合,“基伍”手机随即遭到法院“禁售”通知,在印度市场遭遇重创。

  小米手机销售解禁背后现高通身影/

据Gartner研究总监盛陵海介绍,此次爱立信提出的SEP技术专利,是手机制造过程中一定会涉及的技术专利。比如AMR音频压缩技术 (打电话一定会用的技术),EDGE技术 (2G手机进行网络通信的技术),以及3G的CDMA等专利都是没办法回避。“其实不单单是小米,很多国产手机厂商都面临专利的苦恼。每家手机厂商,或多或少都有SEP掌握在别人手里。”

“如果有专利厂商,例如爱立信、诺基亚等,拿关键专利去狙击对手,只要专利在当地有注册或者认证过,国产手机一旦遇到这些竞争对手,打100次官司,100次都输。”盛陵海如此表示。

知名通信评论人“老杳”在一篇文章中指出,之所以使用高通芯片的小米手机被允许销售,是因为高通与爱立信有交叉授权条款,也就是说虽然小米手机没有被授权爱立信的专利,不过鉴于其购买了高通芯片,而高通曾经与爱立信交叉授权,因此小米通过高通也间接获得了爱立信的授权。印度德里高等法院也是基于此条款放行采用高通芯片的小米手机,而联发科等芯片厂商没有与爱立信的交叉授权,因此使用联发科芯片的小米手机仍处于被禁售的序列。

一位不愿具名的业内人士则表示,小米手机印度禁售事件背后有高通的身影,“高通一直在通过自己的影响力去施压和斡旋。”

据了解,高通作为小米的投资方之一,没有理由不维护小米的利益,但现在小米高通之间的关系有些微妙:小米试团弱化高通的影响。比如,小米发布的红米手机就采用了联发科的芯片,小米3手机则选择英伟达的芯片。

“雷军的设想,是逐步摆脱高通的控制,两只脚走路,在核心元器件上做到多元化渠道,避免被卡脖子。”上述不愿具名的业内人士表示。

盛陵海则表示,小米手机在印度遭禁售等于给中国手机厂商一个提醒,付钱给高通,在高通的专利体系下,中国手机制造商在海外市场能够得到保护,反之,则会遇到专利麻烦。

目前,国产手机厂商正纷纷出海,而高通在我国的垄断案也接近尾声,在这个节点上,高通通过小米手机印度市场被禁发力,实际上起到了一箭双雕的作用。

“就一句话,如果出海的国内手机制造商不选高通的专利体系,那么高通就有可能在某种程度上扮演爱立信的角色。”盛陵海进一步向《每日经济新闻》记者解释道。

从本质上来说,高通相当于组建了一个泛专利联盟,在联盟的体系下,只要使用高通芯片的厂商,专利技术都可以“互通有无”,这相当于给一些缺少专利的手机厂商进行庇护,因此业内人士将高通的专利保护措施称为“高通伞”。

但获得“高通伞”也面临非常严苛的条件,手机厂商将必须根据产品最终零售价来按比例缴纳专利费。专利费比例大概为4%~6%。而业内的通常做法,一般是在芯片上收费,高通则是跳过芯片处理器,直接在成品阶段抽成,这使一些手机厂商苦不堪言。

盛陵海告诉 《每日经济新闻》记者,目前,大多数手机厂商还是很老实地交专利费,这些厂商早些年出海时吃过专利的亏,有过相关的经验。但一些小的国产手机厂商,尤其是没打算出海的厂商会认为,如果用非高通的芯片,就可以不用给高通缴纳专利费了,从而节省一大笔专利开支。

  高通垄断案出结果将引“连锁”反应/

就在高通在印度施加影响力的同时,其在我国所遭遇的垄断案调查也接近尾声,裁决很快将出结果。一位不愿具名的知情人士透露,目前,高通和国家发改委在大致框架上已经谈好,只是具体细节双方还在协商。去年12月13日,国家发改委对高通进行反垄断立案调查,明确对高通的调查包括 “以整机作为计算许可费基础”等七项内容。

高通不仅直接按照手机厂商的出厂价格收取5%的专利授权费,还向中国厂商要求巨额许可费,但对自己所使用的中国厂商专利应付许可费却只字不提,迫使中国厂商免费许可。这也是此次反垄断调查的重要部分。

几个月前,发改委相关人士透露,“高通反垄断案”已进入最后处罚阶段。当时,外界曾猜测,罚金可能高达10亿元。

据一位业内人士透露,除了罚金外,处罚结果还可能包括降低专利授权费用,取消高通推行的反向授权协议。

虽然业内普遍认为,这次反垄断调查将促使高通改变专利授权方式及抽成比例。不过,一旦反向授权协议取消,意味着 “高通伞”将不复存在。这对于正在高速出海的国产手机制造企业来讲,在失去高通专利保护的背景下,只能积极建设自身的专利体系。

12月21日,小米联合创始人、海外市场负责人林斌在一场公开演讲中透露,小米在2012年之前拥有35项专利,2012年申请了257项,2013年申请了643项,2014年申请的专利预计在1300项左右,明年还将申请200项专利,这也意味着,到明年底,小米将总共拥有超过4000项专利。

在印度禁售事件后,林斌正面回应有关小米的专利问题。林斌表示,小米的专利,只为防御;“申请专利的本质目标是保护自己的知识产权,但近些年,有很多的专利不是冲着这个目标去的,最有代表性的是欧美的专利流氓,购买一些专利,或者手上持有一些专利,就拿着专利资产到处收钱,甚至还有很多专利诉讼是为了恶意打击对手。”

对此,有观点认为,林斌言下之意是,小米的专利建设只是为防止专利拥有企业的恶意阻击。

“专利纠纷是所有的手机公司,尤其是中国国产手机公司,走出国门和海外必须经历的一个必修课程。”林斌表示。